先日より、「ドキュメント銀行」を読んでいる。

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りそなの国有化から始まり、長信銀の消滅、
メガバンクの誕生と書かれている。

忘れもしない、2003年5月17日の土曜日の朝、
あの日、自分の銀行の国有化をテレビで知った。

そのあと、あの週末をどう過ごしたか、今でも覚えていない。
当時私は大手町の旧あさひ銀行個人部の調査役だった。
月曜日に出勤して、
監査法人から繰延税金資産の5年の組入れが否認され、
結果、過小資本となり、預金保険機構を引受先とした2兆円の
第三者割当が行われ、実質国有化される旨の説明が淡々と
なされたのは、覚えている。

誰よりもこの銀行を愛していた自信があった。
あの金融危機の時、ボロボロになりながら、秋葉原支店の窓口で、
「当行は安全です。信じてください。」と、
お客様の定期預金解約を必死に食い止めたのは、
いったい何だったのか?

「国有化だと?」

誰よりもこの銀行を愛していたからこそ、
国有化という事実を受け入れられなかった。

結局自分は、あの時の敗北感に耐えられず、
当時担当していたQBハウスの社長から
「上場準備を手伝って欲しい。」と誘われ、
その6月に最初の退職者の15人のうちの1人として、
銀行を辞めた。

それから6年くらい経っただろうか、
当時私は日系証券の投資銀行グループの
M&Aチームヘッドだったが、
ある日、オリックスのIR説明会に参加する機会を得た。

どうしても会いたい人がいた。梁瀬頭取だ。

「頭取に会える。」

それだけで気持ちが穏やかでなくなるのがわかった。

当時、オリックスの社長は、
旧あさひ銀行最後の頭取だった梁瀬行雄氏だった。
国有化になるまで、頭取は本当に身を粉にして働いていた。
人望もあった。

テレビ東京の「ガイアの夜明け」の第1回目は梁瀬頭取である。
あの頃の日経平均は7000円台だった。

大和銀行と統合した時は副社長で、
2003年の株主総会後に社長就任の予定だったが、
この国有化で銀行を去った。
その後、オリックスの宮内氏に見染められ、
オリックスの社長を務めていた。
いずれにしろ、私がいた時の頭取とは、梁瀬頭取のことだ。

IRが終わった後、ほんの5、6メートル先に頭取がいる。

「あの時のことをどう思っているのか。」

どうしても頭取と話がしたかった。

梁瀬氏のところまで行き、名刺交換をした。

「私はりそな、元あさひ銀行員です。」

梁瀬氏の顔色が変わった。

「そうでしたか。最後はどちらに?」
「個人部です。その節は本当にお世話になりました。」

梁瀬氏は深く頷き、
「そうですか。あの頃は、本当に行員の皆さんに辛い思いをさせて、
申し訳なかったと思っています。すみませんでした。」
と、梁瀬氏は頭を下げた。

その瞬間、自分は何を話そうと思っていたか、全て忘れてしまった。

当時、私は一介の調査役(係長クラス)である。
頭取を行内で見かけることはあっても、
話すことなど、もちろんあるわけがない。
その頭取が今、私ごときに頭を下げている。

「頭取、お顔をお上げになってください。」
私は思わず、頭取と言ってしまった。
目がしらが熱くなった。

「今はどの様な仕事をされているのですか?」
「M&Aのアドバイザーをやっています。」
「そうですか。これからも頑張ってください。
期待しています。当時の行員がいろいろなところで、
活躍していることが、私にとって一番嬉しいことです。」

おそらくこれは梁瀬氏の本心だったのだろうと思う。

結局、自分は頭取と何を話したかったのだろうか?

おそらく恨み辛みではない。
外で頑張っている自分を、見て欲しかったのかもしれないし、
あの時の敗北感に負けた自分の言い訳を、したかったのかもしれない。

でも、梁瀬氏と話すことが出来て、全ては済んだ気がするのだ。

ただし、一つだけ確かに言えることは、
梁瀬氏と会えたことで、自分の銀行員としての人生は、
この時、気持ちとしても確実に区切りがついたということだ。

それでも働き出して、
銀行員生活の方がまだ長いということには驚くが(苦笑)

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